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16年来首次!特朗普政府为何重启执行联邦死刑?

  摘要:这一历史性举动反映了特朗普政府对犯罪的强硬立场,他自己公开支持死刑。

当地时间7月25日,美国司法部要求对联邦囚犯判处死刑。这将是美国自2003年以来第一次处决联邦囚犯。

为什么要重启?

“美国国会两院通过的法律澄清了死刑制度,”司法部长巴尔在一份声明中说。 “我们应该对受害者及其家属负责,并执行法律规定的处罚。”

根据声明,死刑后的第一批酷刑者将是五名谋杀儿童的罪犯,预计将于今年12月或明年1月判刑。其中包括白人至上主义者丹尼尔刘易斯李,他杀死了一个三口之家,包括一个8岁的女孩。

根据英国广播公司(BBC)的说法,在美国司法系统中,联邦法院和州法院分为两级。犯罪分子可以在联邦法院(国家级)或州法院(区域级)审判。关键是犯罪的性质。例如,伪造钱或窃取邮件将在联邦法院自动审判,其他罪行是否需要在联邦法院审判取决于犯罪的严重性。至于死刑,联邦和州也不一致。

例如,之前关注的中国访问学者张莹莹的案例是2011年废除死刑,作为案件发生的地方和审判地点。但是,美国并未废除联邦一级的死刑。

1972年,美国最高法院通过了一项废除所有现行死刑法的裁决,并宣布在州和联邦一级将死刑定为非法。但到了1976年。最高法院在许多州恢复了死刑。 1988年,联邦政府通过立法,在联邦一级重新申请死刑。但是,据美国监狱服务网站称,直到2001年才实施联邦死刑。

根据美国死刑信息中心的数据,1988年至2018年间,有78人在联邦案件中被判处死刑。但自1988年以来,只有三人被处决。目前有62名联邦囚犯在押,其中包括2013年波士顿马拉松爆炸案的负责人Jiaohar Zarnayev。

英国广播公司指出,在很长一段时间内,联邦死刑几乎“仅仅是名义上的”。

虽然没有像一些反对死刑的国家那样正式暂停执行死刑,行?咝裕叱さ纳纤叱绦颍导收习ɡ缬糜谧⑸渌佬痰囊┪锒倘比匀皇且桓鲋饕习┖拖喽允苛钫椒捎谧酆弦蛩亟仙伲诹钜患叮佬痰闹葱惺导噬弦丫V埂?

最近的处决是在2003年,当时53岁的海湾战争老兵路易斯琼斯被处决,他杀死了19岁的士兵特雷西乔伊麦克布赖德。

巴尔没有解释为什么特朗普政府现在要重启联邦死刑。

但是,特朗普总统长期以来一直支持死刑。他批评了被定罪的罪犯,声称他们得到的待遇过于谦虚,并且被给予了太多的上诉。去年,他还宣布应该执行毒贩。去年,在匹兹堡的一个犹太教堂开枪后,特朗普还表示应该恢复死刑。

像“老板”一样,巴尔一直能够支持死刑。

哥伦比亚广播公司(CBS)评论说,这一历史性举措反映了特朗普政府对犯罪的强硬立场以及他对死刑的公开支持。

《纽约时报》指出,在公众支持率下降的情况下,死刑将适用于谋杀儿童的囚犯,特朗普可能希望获得更大的政治影响力。

死刑纠纷

同一天,在巴尔发表声明后,包括几位总统候选人在内的许多民主党人批评了这一决定。加州参议员卡马拉哈里斯说,死刑是“不道德的,并且有严重的缺陷”。马萨诸塞州参议员伊丽莎白沃伦也重申反对死刑。

在回应司法部的声明时,马萨诸塞州民主党人安娜普雷斯利提出了废除联邦死刑的法案。

一些人权组织也表示反对和抗议。他们对五名罪犯被处决的严密安排表示关注,并对这些案件是否合理表示严重怀疑。

“我们需要时间思考和审查这些案件,而不是以这种方式将它们组合在一起,然后我们必须摆脱它,”美国公民自由联盟死刑计划主任斯塔布斯说。

汉族考克斯是反死亡组织的“关注死刑的保守派”,他告诉BuzzFeed,特朗普政府的决定是“倒退的”,与公众舆论不一致。

不久前,涉嫌绑架和杀害中国访问学者张莹莹的凶手克里斯汀森未被判处死刑,但被判终身监禁,引起争议。美国对死刑的态度也进入了舆论界。

近年来,美国的处决数量和被处决的囚犯人数逐渐减少,越来越多的州立法已经停止执行死刑或在实践中没有执行死刑。

根据美国死刑信息中心的数据,近年来,美国每年执行的死刑判决不到24起,低于1999年的98起死刑。

考克斯表示,仍然有25个州仍在执行死刑,但其中三分之一的国家未执行死刑超过10年,其中11个国家仅在今年废除了共和党支持的死刑法案。但是,一些州仍然执行死刑。例如,德克萨斯州自2010年以来已执行了100多名囚犯,远远超过其他州。

《纽约时报》据说,过去几十年来,美国公众对死刑的态度发生了变化。根据皮尤研究中心的数据,1996年公众对死刑的支持率接近80%,但三年前降至20年来的最低点。当时,不到一半的美国人支持在被判犯有谋杀罪的囚犯中判处死刑。然而,皮尤研究中心发现去年公众对死刑的支持率上升至54%。

该报指出,死刑在美国变得越来越不受欢迎有两个主要原因。首先,研究人员质疑死刑是否可以防止犯罪分子犯下重大罪行。其次,越来越多的辩护律师证明他们的客户被误判了。

与此同时,人权活动家也注意到死亡囚犯之间的种族差异,认为黑人经常被判处死刑。 “种族偏见和地区偏见困扰着死刑。”

根据美国人口普查局的统计,非洲人后裔只占美国人口的13%左右,但超过三分之一的人口。

美国关于死刑的另一个主要争议是执行死刑的手段。注射和电击方法都受到质疑。

在宣布恢复执行的同时,巴尔还宣布他将改变执行手段,从注射三种药物到仅注射一种名为戊巴比妥的药物。据英国广播公司报道,该药物是一种有效的镇静剂,可使身体(包括神经系统)逐渐衰退。

但这种药物仍有争议。《纽约时报》据报道,在针对州和联邦政府的诉讼中,辩护人和囚犯也认为这种做法是不人道的。此外,执行死刑的不良行动也受到批评。因为它经常非常尴尬,或者使用的药物无效,或者使用的药物在死亡前对囚犯造成严重的痛苦。

英国广播公司认为,尽管民意调查显示越来越多的美国人反对死刑,特别是反对不公正的审判,但许多美国人仍然说,在某些情况下,他们仍然支持死刑。这可能表明特朗普政府恢复联邦死刑已引起一些活动家的尖锐批评,但不太可能引发重大政治风暴。